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Las Aguas Termales de Costa Rica

Arenal Volcano  Las Aguas Termales de Costa Rica tienen un suministro directo ya sea de fuentes prístinas del bosque tropical lluvioso o el manto acuífero, o sea agua proveniente de la lluvia. Al filtrarse en el suelo el agua caliente disuelve minerales de las rocas permeables que atraviesa. Para aprovecharlas se han establecido las facilidades de aguas termales en hoteles y balnearios que proveen acondicionamientos apropiadamente colocados para almacenar ciertas cantidades del flujo continuo de agua termal fresca, llena de energía y minerales, como en el caso de la fuente subterránea de calor del Volcán Arenal, hasta el cuerpo de todos los visitantes en busca de salud y relajación.

Las aguas termales son un destino muy popular para la mayoría de los turistas como parte de sus vacaciones en Costa Rica o sus actividades turísticas, debido a sus beneficios y a su condición de ser una verdadera maravilla natural.

(In English: Hot Springs )

Datos del Volcán Arenal
Erupciones y Actividad más Reciente: Reporte 2010
Ubicación: Arenal, San Carlos. Costa Rica.
10°27'48"N, 84°42'12"W
(unos 90 km NO de San José)
Periodo de Actividad Actual:Continua desde julio de 1968 al presente.
Altitud: 1.670 m SNM - 5.436 pies (approx.)
Edad: Más de 7.000 años.
Tipo de Volcán: Estratovolcán
Balnearios de Aguas Termales: The Springs Resort & Spa
*La apreciación del la actividad del Volcán Arenal es posible con las apropiadas medidas de seguridad aplicadas por los guías de agencias turísticas y las autoridades del Parque Nacional Volcán Arenal, así que deben seguirse cuidadosamente.

Aguas Termales del Volcán Arenal en el balneario Baldí.
(© Olger Aragón).
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Hot Springs at Arenal Volcano
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Origen, Naturaleza y Manifestaciones de las Aguas Termales

 El origen de las aguas termales se da por el calentamiento del agua de lluvia que se filtra en el suelo y las rocas porosas. Como el agua caliente tiene alto poder de disolución, los componentes de las rocas permeables que atraviesa se disuelven y pasa a formar parte de la carga de sales minerales que el agua termal lleva consigo al salir a la superficie.

Hay dos tipos de fuente de calor que originan las aguas termales: el calor subterráneo normal (gradiente térmico) y la actividad volcánica.

En el primer caso las aguas termales ocurren fuera de las regiones volcánicas debido al simple calentamiento bajo el suelo de profundos manantiales subterráneos. La energía proviene del calor normal de la corteza terrestre y que corresponde a un promedio de 30ºC por km de profundidad, denominado gradiente térmico (esto es lo que causa el calor sofocante dentro de las minas). Entre más profundo se encuentren las aguas subterráneas, más calor recibirán de la tierra, y si encuentran en su camino alguna ruptura o falla que así lo propicie, se canalizarán hacia la superficie brotando en forma de naciente termal. Ejemplos de este tipo de aguas termales son las de Talamanca y de Cartago (Agua Caliente, Río Perlas, Valle de Orosi).

Cuando el origen es volcánico (como las aguas termales del Volcán Arenal, Rincón de la Vieja, Miravalles, o el Platanar) son el resultado de la combinación de agua subterránea que se ha calentado por rocas volcánicas que a su vez lo han sido por el magma interno del volcán, con manantiales de agua fría del bosque lluvioso.

La forma en que brota el agua en la superficie determina la manifestación de las aguas termales, ya sea como un río de abundante flujo (Tabacón), un manantial o naciente (Baldí, Termales del Bosque), o una poza o hervidero de lodo ("Las Pailas" en el Volcán Rincón de la Vieja, "Las Hornilas" en el Volcán Miravalles). A pesar de que la temperatura de las aguas termales pueden estar cerca o en el punto de ebullición, afortunadamente hay suficientes a temperaturas placenteras y apropiadas, o se mezclan con el agua fría subterránea o del manto acuífero, lo que permite su aprovechamiento como atractivo turístico así como un natural tratamiento para la salud.


Beneficios de las Aguas Termales

 Los usos terapéuticos de las aguas termales incluyen tratamientos tanto internos como externos (hidroterapia) así como el barro medicinal (geoterapia). El barro aplicado como mascarilla sobre la piel, elimina exceso de calor corporal, absorbe toxinas y otras secreciones de la piel. Debido a que el agua caliente puede mantener disueltos más sólidos que estando fría, las aguas termales presentan un alto y diverso contenido mineral, incluyendo desde simple calcio hasta litio, e incluso radio. Debido tanto a la tradición y al comprobado valor medicinal de las aguas termales, se justifica nuevamente el que sean populares destinos turísticos.


Aguas Termales del Volcán Arenal

 Las aguas termales en el área de Arenal son un extraordinario regalo de la naturaleza y resultan de la interacción de aguas subterráneas con el magma del volcán activo que es el Arenal; así que su energía interna y minerales, lo mismos que emergen desde las entrañas del planeta Tierra, son capaces de dar un tratamiento natural para la piel humana así como al cuerpo entero. Esto proporciona un medio de acondicionamiento y vigorización, gracias a las propiedades curativas que poseen las prístinas aguas termales. Además la mayoría de las facilidades de aguas termales en esta área tienen algún escenario de bosque húmedo circundante, así como el impresionante y omnipresente Volcán Arenal que se mantiene activo al fondo.

Las aguas termales del Volcán Arenal son de los tipos bicarbonatado y clorado-sulfatado, ambos con una composición catiónica como resultado del bajo contenido de potasio de las rocas volcánicas del Arenal. Las aguas termales bicarbonatadas tienen altos contenidos de sulfato, calcio, sodio y bajo contenido de sílice; pH=7 (valor neutro en la escala química de acidez), y son apropiadas para el aparato digestivo y tratamientos gástricos. Las aguas sulfatadas tienen efectos purgantes y laxantes.

Balnearios de Aguas Termales
En el área del Volcán Arenal los más conocidos y visitados son Tabacón (con el flujo, un río, más abundante del país) y Baldí, por lo que ambos mantienen una gran multitud en sus instalaciones. Uno de los balnearios de aguas termales del Volcán Arenal recomendable por su abundante flujo y calidad es el de The Springs Resort & Spa, ubicado en el sector NO del volcán y pertenece a un complejo turístico que mantiene y desarrolla importantes proyectos de conservación de flora y fauna de Costa Rica. También es digno de mención Eco Termales, al NE del volcán, un balneario construido totalmente en medio de la exuberante vegetación del Bosque Tropical Lluvioso de esta zona, pero de acceso restringido con reservación para un máximo de 100 visitantes simultáneos.


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