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Exploraciones Submarinas en el área de la Isla del Coco

Investigaciones de zonas profundas (hasta 450 m) del Parque Nacional Isla del Coco, Costa Rica.

Jorge Cortés
1) Centro de Investigación en Ciencias del Mar y Limnología (CIMAR), Ciudad de la Investigación, Universidad de Costa Rica, San Pedro, San José 11501-2060, Costa Rica.
2) Escuela de Biología, Universidad de Costa Rica

La Isla del Coco es la cima sobre el nivel del mar de un monte submarino que se levanta desde la Dorsal Asísmica de Coco, una montaña submarina que se extiende desde las Islas Galápagos hasta la Península de Osa en el sur de Costa Rica (Cortés 2008). Es la cordillera montañosa más larga de Costa Rica (Guillermo Alvaro, comunicación personal).

La Isla del Coco es el centro del Parque Nacional con el mismo nombre y está rodeada por una plataforma de 18 km de largo orientada de suroeste a noreste con una profundidad de 180 m (Lizano 2001). Más allá del borde de la plaforma las paredes son casi verticales y se extiende hasta la cima de la cresta montañosa a más de 1,000 m de profundidad y de allí hasta la base de la dorsal a más de 3,000 m (Cortés y Blum 2008).

Dorsal Asísmica del Coco

Desde hace tres años la Empresa Undersea Hunter opera un submarino en el Parque Nacional Isla del Coco, el DeepSee, con capacidad para descender hasta 450 m de profundidad. El DeepSee está equipado con fuertes luces y cámaras de video de alta definición, lo que permite la captura de imágenes de mucha calidad aún en las regiones más profundas donde no penetra la luz.

En el borde la plataforma insular a 180-200 m de profundidad se han observado morenas (Gymnothorax spp.), peces murciélago, cangrejos y mantas, Mobula thurstoni. En la pared hasta los 450 m de profundidad se han observado corales de aguas profundas y esponjas silíceas. Entre 250-450 m, se han visto especímenes del tiburón espinoso, Echinorhinus cookei, de 3-4 m de largo.

Cerca de la Isla Manuelita entre los 50 y 100 m de profundidad se han encontrado montículos submarinos totalmente cubiertos de organismos. Entre estos animales hay varias especies de octocorales y hay coberturas densas de corales negros. Alrededor de estos montículos submarinos hay bancos de arena con algunas rocas que sobresalen. En estas zonas se han visto erizos de mar y varias especies de peces de profundidad.

El Parque Nacional isla del Coco es un tesoro en biodiversidad marina con más de 1,600 especies informadas para la isla. Después de cada expedición encontramos especies que no se conocían para la isla y en algunos casos especies nuevas. Con el submarino DeepSee se abre un nuevo mundo de vida submarina, en su mayoría desconocida.


Bibliografía:
1
Cortés, J. 2008. Historia de la investigación marina de la Isla del Coco, Costa Rica. Revista de Biología Tropical, 56 (Suplemento 2): 1-18.
2
Cortés, J. & S. Blum. 2008. Life to 450 m depth at Isla del Coco, Costa Rica. Revista de Biología Tropical, 56 (Suplemento 2): 189-206.
3
Lizano, O.G. 2001. Batimetría de la plataforma insular alrededor de la Isla del Coco, Costa Rica. Revista de Biología Tropical, 49 (Suplemento 2): 163-170.


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