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Ranas venenosas y ranas arborícolas del Bosque Tropical Luvioso de Costa Rica

Un mundo del trópico donde el color realmente significa algo

Rana Venenosa Roja y Azul. Vea fotos en la Galería. Rana de Ojos Rojos. Vea fotos muy buenas en la Galería.  Conocidas como símbolos del bosque tropical lluvioso e infatigables intérpretes de recitales corales nocturnos, pueden ser coloridas (como la Rana de Ojos Rojos) y algunas son ranas venenosas (como la Rana Roja Venenosa), pero con una muy sensible piel, las ranas de bosque tropical húmedo de Costa Rica de seguro pueden llevarlo a presenciar las extraordinarias variaciones en colores, formas y hábitos que una rana puede tener, además de los hechos notables y aspectos de su vida.

Un gran interés científico se mantiene por las ranas venenosas por el descubrimiento de que el veneno de su piel y que usan como defensa, lo obtienen de los alcaloides que contienen las hormigas de las que se alimentan, con las que han establecido relaciones evolutivas.

(In English: Costa Rica Rainforest Frogs)

Ranas Venenosas de Costa Rica

Datos de la Rana Venenosa Roja y Azul
Nombre Científico: Oophaga pumilio (Anteriormente Dendrobates pumilio )
Hábitat: Bosque tropical lluvioso de tierras bajas del Caribe.
Longitud: Cuerpo principal: 19-24 mm (0.75-1 pulg.).
Alimentación: Hormigas pequeñas, termitas y otros invertebrados pequeños.
Depredadores: Muy pocos, el único conocido es la rana toro.
Donde Apreciarlas: En Arenal Eco Zoo, El Castillo, San Carlos (Arenal Volcano area); Maquenque EcoLodge, Laguna del Lagarto Lodge (Boca Tapada, San Carlos); Gavilán Lodge (Puerto Viejo, Sarapiquí); Golfo Dulce Lodge, Esquinas Lodge (Golfito, Puntarenas). Si desea conocer las Ranas de Costa Rica, o incluir dicha experiencia en un viaje o vacaciones en Costa Rica, cuente gratuitamente con Ayuda de Ecoturismo, para que lo haga en forma amigable con el ambiente y apoye a las personas que realmente lo cumplen en sus servicios de ecoturismo.
Características:

  • Coloración bastante conspicua, como una advertencia para depredadores potenciales acerca de las toxinas de su piel (coloración aposemática).
  • Puede vivir hasta 5-6 años.
  • La mayor parte de su dieta son las hormigas pequeñas, cuyos alcaloides son componentes principales para las toxinas de su piel.
  • Los machos son muy territoriales, y pelean entre ellos por sus territorios que pueden ser de 5 a 30 m².
  • La hembra deja 3 o 4 huevos en el suelo del bosque tropical lluvioso, donde el macho los fertiliza y cuida, manteniéndolos hidratados con su orina. Luego de una semana nacen los renacuajos.
  • Las hembras cuidan de los renacuajos subiéndolos en sus espaldas hasta las acumulaciones de agua de las bromelias, y alimentándolos con huevos estériles.
* Debido a la muy sensitiva piel de la rana, evite el contacto directo o por favor tenga en cuenta que sus manos deben estar muy limpias (libre de lociones o cremas, o repelentes) para poder tocar una rana sin poner en peligro su vida.


Rana Venenosa Roja y Azul (Oophaga pumilio).
© 2010 (Derechos reservados) CostaRica21.com
Rana Venenosa Roja y Azul (Oophaga pumilio).
© 2010 (Derechos reservados) CostaRica21.com
♀ Rana Venenosa Roja y Azul (Oophaga pumilio) acarreando su renacuajo para subirlo hasta alguna bromelia.
© 2010 Maquenque EcoLodge, Boca Tapada, San Carlos.
Otra Rana Venenosa Roja y Azul (Oophaga pumilio) en el bosque cerca del Río San Carlos.
© 2010 Laguna del Lagarto Lodge. Boca Tapada, San Carlos.
Rana Venenosa Verde y Negra (Dendrobates auratus).
© 2010 (Derechos reservados) CostaRica21.com
Rana Venenosa Verde y Negra (Dendrobates auratus).
© 2010 (Derechos reservados) CostaRica21.com
Esta pequeña Rana Venenosa (Dendrobates auratus), terminó su metamorfosis, y todavía permanece en su bromelia.
© 2010 (Derechos reservados) CostaRica21.com
El renacuajo albergado en el agua de esta bromelia completó su metamorfosis y ya es una rana venenosa (Dendrobates auratus).
© 2010 (Derechos reservados) CostaRica21.com
Esta pequeña Rana Venenosa (Dendrobates auratus), terminó su metamorfosis, y todavía permanece en su bromelia.
© 2010 (Derechos reservados) CostaRica21.com
El renacuajo albergado en el agua de esta bromelia completó su metamorfosis y ya es toda una rana venenosa (Dendrobates auratus).
© 2010 (Derechos reservados) CostaRica21.com
Rana de Ojos Rojos (Agalychnis callidryas) en plena actividad.
© 2010 Olger Aragón, Foto Koky, La Fortuna de San Carlos.
Pareja de Ranas de Ojos Rojos ♂♀ (Agalychnis callidryas) en amplexo, o abrazo de reproducción.
© 2010 Víctor Hugo Quesada, Arenal Eco Zoo, El Castillo, San Carlos.
Pareja de Ranas de Ojos Rojos ♂♀ (Agalychnis callidryas) en amplexo, lista para desovar.
© 2010 Víctor Hugo Quesada, Arenal Eco Zoo, El Castillo, San Carlos.
Rana de Ojos Rojos en pleno canto (Agalychnis callidryas).
© 2010 Víctor Hugo Quesada, Arenal Eco Zoo, El Castillo, San Carlos.
Rana de Ojos Rojos o Rana Arlequín (Agalychnis callidryas).
© 2010 Víctor Hugo Quesada, Arenal Eco Zoo, El Castillo, San Carlos.
Grupo de Ranas de Ojos Rojos (Agalychnis callidryas) durmiendo sobre una hoja.
© 2010 Víctor Hugo Quesada, Arenal Eco Zoo, El Castillo, San Carlos.
Ranita de Vidrio Esmeralda ♂ (Centrolenella prosoblepon), nótese la espuela en el brazo.
© 2010 Víctor Hugo Quesada, Arenal Eco Zoo, El Castillo, San Carlos.
Ranita de Vidrio Esmeralda ♂ (Centrolenella prosoblepon) sobre una hoja, nótese sus pupilas elípticas y horizontales.
© 2010 Víctor Hugo Quesada, Arenal Eco Zoo, El Castillo, San Carlos.
Rana Arborícola de Máscara (Smilisca phaeota) durmiendo en una planta.
© 2010 (Derechos reservados) CostaRica21.com
Rana Arborícola de Máscara (Smilisca phaeota) dentro del agua.
© 2010 (Derechos reservados) CostaRica21.com
Par de Ranas Arborícolas de Máscara (Smilisca phaeota) en un estanque.
© 2010 (Derechos reservados) CostaRica21.com
Rana Venenosa Granular (Dendrobates granuliferus), endémica de Costa Rica, su hábitat va desde Manuel Antonio hasta el Golfo Dulce.
Golfo Dulce Lodge (Golfito, Puntarenas)
Rana Venenosa del Golfo Dulce (Phillobates vittatus), endémica de Costa Rica, y su hábitat es el Golfo Dulce, Pacífico Sur.
Golfo Dulce Lodge (Golfito, Puntarenas)
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Tropical Rainforest Frog of Costa Rica
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 Las ranas de algunas familias del bosque lluvioso han evolucionado con cuerpos de formas especializadas para ajustarse eficientemente entre los espacios estrechos de las hojas de bromelias, las cuales almacenan agua en sus bases y proveen de esta forma la cuna ideal para los huevos y luego los renacuajos (los primeros estados de la metamorfosis de la rana previos a su madurez). Esto obedece al hecho de que en algunos casos, los renacuajos son acarreados por la rana adheridos en su espalda ¡desde los estanques en el suelo hasta los depósitos de agua de las bromelias! Una vez ahí, son alimentados con huevos estériles que su misma madre deposita regularmente. Estos cuidados son necesarios para evitar tanto como sea posible los efectos de los depredadores (peces, ninfas de libélula, y otros insectos acuáticos) sobre las más inofensivas criaturas del bosque lluvioso: el renacuajo de la rana. En el caso de las ranas venenosas o ranas flecha venenosa (llamadas así porque ciertos indígenas del Amazonas las usan para envenenar las puntas de sus armas de cacería: flechas y dardos de cerbatana), la evolución ha creado particulares y llamativos patrones de coloración. Esto se puede ver en la famosa Rana Venenosa Roja y Azul, llamada coloración aposemática, que cumplen la función de ser una muy conspicua señal de advertencia de tener mal sabor o ser una peligrosa (o incluso mortal) comida, para evitar de esta manera el ser devorado por la miríada de potenciales depredadores que comparten su hábitat. Las ranas del bosque húmedo se alimentan principalmente de insectos, larvas y gusanos, tragándolos con sus pegajosas y bifurcadas lenguas, que están fijadas al frente de su mandíbula inferior.

Rana Venenosa Roja y Azul

La Rana Venenosa Roja y Azul o Rana Venenosa de "Buje Jeans", Oophaga pumilio (originalmente Dendrobates pumilio, previo a un estudio realizado en 2006), es un tipo de rana venenosa que se encuentra en América Central, con una alta densidad en el bosque tropical lluvioso. Como uno de los mejores ejemplos de coloración aposemática, esta rana venenosa tiene colores conspicuos como una advertencia e indicativo de las toxinas existentes en su piel (dándole a esta rana un muy mal sabor) que funcionan como una adaptación antidepredador. La Rana Venenosa Roja y Azul es diurna y se alimenta principalmente de pequeñas hormigas (además de otros invertebrados diminutos), tiene pocos depredadores gracias a sus toxinas, y llega a vivir por 5 o 6 años. Éstas y otras ranas relacionadas son notables en el mundo de los anfibios por exhibir un alto grado de cuidado parental, mencionado anteriormente; de hecho, su comportamiento reproductivo es uno de los más sorprendentes e increíbles entre las criaturas del bosque lluvioso.

En el campo de la biología se creó un gran interés científico hacia las ranas venenosas al descubrirse la fuente de los compuestos químicos que actúan como toxinas en su piel para su defensa: las diminutas hormigas ricas en alcaloides de las que se alimentan, junto con otros minúsculos invertebrados del bosque tropical, con los cuales han establecido relaciones evolutivas de interdependencia. Incluso recientemente los científicos han encontrado que algunas ranas venenosas no solamente absorben los alcaloides de las hormigas, sino que también tienen la capacidad de modificarlos, creando variantes aún más tóxicos. La fascinante habilidad de la rana venenosa de resistir, almacenar y manipular toxinas, junto con su relativa función en la cadena alimenticia del bosque tropical lluvioso, están entre los más importantes descubrimientos en el estudio de la evolución de las cadenas alimenticias.

Rana de Ojos Rojos. Ver fotos en la Galería.

Las ranas arborícolas no son venenosas (1), y además se caracterizan por grandes ventosas en las puntas de sus dedos, como una adaptación para poder escalar las superficies lisas de la vegetación. Una de las más representativas, la Rana de Ojos Rojos, (Agalychnis callidryas) es una rana arbórea nativa del bosque tropical húmedo de América, tiene un tamaño poco más de 7 cm. Tiene la piel dorsal verde gruesa y firme mientras que la ventral es blanca suave y frágil. Sus lados son de color púrpura o azul con distintivas bandas blancas, y los dedos son naranja. Tiene grandes ojos rojos hinchados con pupilas angostas y verticales como la de los gatos. La Rana de Ojos Rojos se alimenta de polillas, grillos, escarabajos y moscas entre otros pequeños artrópodos; pero puede ser devorada por pájaros, tortugas, lagartos, serpientes, murciélagos así como por otros mamíferos. Como no es venenosa, se vale de su camuflaje para protegerse. Durante el día, la Rana de Ojos Rojos permanece inmóvil, cubre sus lados azules con sus patas traseras, esconde sus llamativos dedos bajo su barriga, y cierra sus ojos. Entonces se ve completamente verde, y bien oculta entre el follaje del mismo color, pero recobra su extraordinario colorido una vez que vuelve a la actividad. En su ambiente, estas ranas, conocidas también como ranas arlequines, viven cerca de 3 a 5 años.

Ranita de Vidrio Esmeralda ♂. Ver fotos en la Galería.

Otro tipo de ranas arborícolas son las "Ranas de Vidrio", denominadas así por la distintiva característica de tener un vientre translúcido, casi transparente, a través del cual son visibles los intestinos y demás órganos. Además de esto, las ranas de vidrio tienen la superficie superior generalmente de color verde, son pequeñas, tienen grandes ojos dirigidos hacia adelante, y discos adhesivos en las puntas de los dedos. Como ejemplo representativo de esta familia de ranas, está la Rana de Vidrio Esmeralda (Centrolenella prosoblepon), que se distingue por una espuela en los antebrazos (♂). Existen trece especies de ranas de vidrio en Costa Rica.


Notas y Referencias:
1
En realidad todas las ranas tienen toxinas en su piel como adaptación, en cantidad apenas suficiente, para evitar infecciones bacterianas y hongos; pero sólo en las ranas conocidas como venenosas el nivel de estas toxinas es significativo para otros animales y posibles depredadores.
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