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Volcán Arenal, Costa Rica

Flujo de lava del Volcán Arenal  Majestuoso coloso que inició explosivamente su gran y más reciente periodo de actividad volcánica en la mañana del 29 de Julio de 1968, y la mantiene en forma continua pero moderada, como el más activo de los volcanes de Costa Rica. El Volcán Arenal está totalmente rodeado de Bosque Tropical Lluvioso, junto con su flora y fauna, tiene la compañía del inactivo Volcán Chato y los vestigios de otros antíguos volcanes, y tiene dos lagunas de aguas color esmeralda en sus faldas, como efecto de antiguas erupciones y su estructura geológica. Esto crea una experiencia natural realmente mística capaz de atraer multitud de visitantes, desde turistas durante sus vacaciones en Costa Rica, hasta científicos investigando las manifestaciones del poder de la Tierra. Se ha mantenido por 42 años como uno de los 16 volcanes más activos del mundo en la actualidad, con una erupción volcánica varias veces por día, incluyendo sus bien conocidas espectaculares emanaciones de lava al rojo vivo. Así mismo es uno de los volcanes más observados y estudiados por la comunidad científica internacional.

La edad del Arenal, según las evidencias científicas más recientes, es de al menos 7.000 años (1), tiempo en el cual ha tenido al menos 4 grandes erupciones de alta explosividad (erupciones plinianas), estuvo en erupción junto con el ahora inactivo Volcán Chato, hasta que éste último terminara su actividad hace unos 3.500 años, y afectó varias veces a pueblos indígenas adyacentes en los últimos cuatro milenios.

(In English: Arenal Volcano || Conozca también los Volcanes de Costa Rica)

Datos e Información del Volcán Arenal

Erupciones y Actividad más Reciente del Volcán Arenal: Reporte 2010 Fotos del Volcán Arenal. Galería adicional. Última foto del 04/08/2011 11:35:50 am Erupciones y Actividad más Reciente: Reporte 2012click!
Galería del Volcán Arenalclick!, fotos más recientes del 2011.
Información en línea (11): Volcán Arenal en Vivo. Cámara Web del OVSICORIVolcán Arenal en vivoclick! (webcam OVSICORI está fuera de servicio)
Ubicación: La Fortuna, San Carlos. Costa Rica.
10°27'48"N, 84°42'12"W
(unos 90 km NO de San José)
Primera exploración: En 1937 un grupo local de 7 personas escaló hasta la cima (del supuesto cerro) y se reportó una fosa de cráter cubierta de vegetación y con fumarolas (¡un volcán durmiente!). (2)
Periodo de Actividad Actual: 42 años de actividad eruptiva continua, desde julio de 1968 al 2010.
Mapa de ubicación del Volcán Arenal en Costa Rica Efectos de la Erupción de 1968: Tres nuevos cráteres por fisura (A, B y C) debido a la fuerte explosión lateral sobre el flanco oeste y un depósito de materiales piroclásticos. Elevó una columna de ceniza hasta unos 10 km de altura y un total de 15 km² hacia el O, incluyendo 2 poblados, fueron completamente devastados. Una área de 230 km² fue moderadamente afectada por caída de ceniza. (3)
Actividad Volcánica: Erupciones de carácter explosivo (Erupciones vulcanianas y estrombolianas) con emisión y eyección de tefra, flujos de lava, flujos piroclásticos, ceniza y gases. Hay lluvia ácida cerca del cráter bajo la columna de gas, notable hacia el NE y al NO, hacia las instalaciones del parque nacional.
Altitud: 1.720 m SNM (5.643 pies). (4)
Volumen: 10-12 km³ aprox. (desde la erución del 68 a producido 0,7 km³). (5)
Edad: Mas de 7.000 años (medición por radiocarbono con las más recientes evidencias de erupción más temprana) (1)
Tipo de Volcán: Estratovolcán (formado por capas de material fino, como la ceniza y piroclastos, alternadas con capas de lava solidificada o roca volcánica).
Cráteres: Cráter activo C (erupciones) y el cráter "inactivo" D (fumarolas). Ambos de unos 100 m de diámetro.
Tipo de Roca Volcánica: Andesita Basáltica (54,6% por peso de sílice, color gris oscuro y con cristales de minerales tales como feldespatos, augita y olivino).
Origen y Naturaleza Geológica: El Arenal es parte del Cinturón de Fuego del Pacífico, y se origina por el ascenso de magma, que es manto fundido por la subducción de la placa tectónica de Cocos debajo de la Caribe, proceso que a su vez le incorpora agua oceánica y le confiere una composición química y viscosidad resultantes que en conjunto dan un carácter explosivo a las erupciones.
Entorno Geográfico: El Bosque Tropical Lluvioso (hábitat del Jaguar, Tapir, Pecarí, el Mono Aullador, la mariposa Morfo Azul y la rana venenosa roja entre otros), Reserva Biológica Arenal, Parque Nacional Volcán Arenal, Monteverde, Bosque Eterno de los Niños, Cerros "Los Perdidos", Volcán Chato (inactivo), Catarata La Fortuna, fuentes de Aguas Termales, el Río Tabacón, lagunas de origen volcánico, el Lago Arenal, Las Cavernas de Venado, el pueblo de La Fortuna y El Castillo.
Para Conocerlo: Hay buen alojamiento a bajo precio en Arenal EcoZoo Lodge (El Castillo). Si desea conocer el Volcán y la zona de Arenal, o incluir dicha experiencia en un viaje o vacaciones en Costa Rica, cuente gratuitamente con Ayuda de Ecoturismo, para que lo haga en forma amigable con el ambiente y apoye a las personas que realmente lo cumplen en sus servicios de ecoturismo.
Para verlo despejado: Al amanecer frecuentemente está despejado y bien iluminado por los primeros rayos del sol, lo cual permite extraordinarias fotografías.
* La apreciación del la actividad del Volcán Arenal es posible con las apropiadas medidas de seguridad aplicadas por los guías de agencias turísticas y las autoridades del Parque Nacional Volcán Arenal, así que deben seguirse cuidadosamente.


Foto de la erupción del Volcán Arenal el 24 de Mayo de 2010, uno de los flujos piroclásticos emitidos hacia el flanco SO.
(24/05/2010 12:09:01 pm, Víctor Hugo Quesada, Arenal Eco Zoo, El Castillo, San Carlos).
Foto con acercamiento de erupción del 24 de Mayo de 2010, frente de flujo piroclástico emitido por el flanco SO.
(24/05/2010 12:08:48 pm, Víctor Hugo Quesada, Arenal Eco Zoo, El Castillo, San Carlos).
El Volcán Arenal 2 horas después de la erupción anterior del día 24 de Mayo de 2010. Note el rastro claro dejado del cráter a la base.
(24/05/2010 02:02:54 pm, Olger Aragón, Foto Koky, La Fortuna de San Carlos).
Acercamiento del cráter del Arenal por el flanco SO; hubo unos 15 flujos piroclásticos el 24 de Mayo de 2010. Note la zanja abierta.
(24/05/2010 02:06:09 pm, Olger Aragón, Foto Koky, La Fortuna de San Carlos).
Espectacular vista nocturna del flujo de lava al rojo vivo por el flanco SO, 3 días después de avalanchas piroclásticas del 24 de mayo.
(27/05/2010 11:36:04 pm, Olger Aragón, Foto Koky, La Fortuna de San Carlos).
Vista del depósito de un flujo piroclástico emitido hacia el flanco sur.
(03/2010, Jorge Barquero, OVSICORI).
Flujo de lava del Volcán Arenal por el flanco S, lo cual ha sido la actividad predominante aún en Marzo de 2010.
(24/02/2010, Federico Chavarría, OVSICORI).
Acercamiento del flujo de lava del Volcán Arenal por el flanco S; actividad predominante aún en Marzo de 2010.
(24/02/2010, Federico Chavarría, OVSICORI).
Flujo piroclástico del Volcán Arenal en el flanco SO, por colapso de frente de colada de lava, visto desde cerca de la estación sismológica ARE-1. (07/07/2009 11:20 pm, Luis Madrigal, RSN). El abanico de bloques depositados después del flujo piroclástico del 7 de julio por el flanco SO.
(07/07/2009 2:00 pm, Luis Madrigal, RSN).
Flanco S del Volcán Arenal, Las líneas punteadas celestes indican el ancho máximo de los desprendimientos del 16 de Junio de 2009. La flecha amarilla indica el alcance máximo del material hasta la cota de 800 metros sobre el nivel del mar. (17/06/2009 12:30 pm, T. Marino, OVSICORI). ¡Por fin! una foto de una reciente erupción estromboliana del Volcán Arenal (09/09/2008 11:45:12 pm ). Detalle de la erupción estromboliana del Volcán Arenal. El cráter estaba nublado. (09/09/2008 11:45:12 pm). Imagen que atestígua la continua emisión de lava al rojo vivo del Volcán Arenal (10/09/2008 06:40:43 pm durante la visita nocturna). La actividad del Volcán Arenal es resaltada por la luna (08/09/2008 09:27:32 pm). Místico esplendor de la actividad del Volcán Arenal iluminada por la luna (08/09/2008 11:21:19 pm). Vista del Volcán Arenal, justo después del amanecer; note la coloración amarillenta por lluvia ácida (02/09/2008 06:14:19 am). Doble cráter del Volcán Arenal, acercamiento; note la vegetación amarillenta por lluvia ácida. (02/09/2008 06:14:28 am). Cráter activo del Volcán Arenal. (02/09/2008 06:14:28 am). Cráter inactivo del Volcán Arenal, fuertemente erosionado y con vegetación amarillenta por lluvia ácida. (02/09/2008 06:14:28 am). El Volcán Arenal está rodeado por el exhuberante bosque tropical lluvioso (19/09/2008 03:29:14 pm). Volcán Arenal, impresionante vista desde el mirador en la laguna Cedeño. (19/09/2008 04:01:42 pm). Cráter del Volcán Arenal , 8 de Junio de 2008 (Cortesía de OVSICORI). Volcán Arenal, flujo piroclástico en flanco SO. 7:23 am, 10 de Junio de 2008 (OVSICORI). Erupción del Volcán Arenal, flujo piroclástico. 7:26 am, 10 de Junio de 2008 (OVSICORI). Área de desprendimiento y lava. 10 de Junio de 2008 (OVSICORI). Erupción del Volcán Arenal por flanco SO. 7:37 am, 10 de Junio de 2008 (OVSICORI). Flujo piroclástico por el flanco SO. 7:39 am, 10 de Junio de 2008 (OVSICORI). Depósito de materiales de 130mx200m por erupción reciente. 11 de Junio, 2008.
(Trabajo de campo, OVSICORI)
Capas del flujo piroclástico vistas in situ. 11 de Junio, 2008.
(Trabajo de campo, OVSICORI)
Depósitos de flujos piroclásticos vistos in situ. 11 de Junio, 2008.
(Trabajo de campo, OVSICORI)
Surco de 80mx60m en el flanco SO causado por erupciones recientes, vista in situ.
11 de Junio, 2008 (Trabajo de campo, OVSICORI).
Actividad volcánica del Arenal, vista in situ de la cima desde la base. 11 de Junio, 2008.
(Trabajo de campo, OVSICORI)
Fotografía clásica del Volcán Arenal tomada desde el mirador en la laguna Cedeño.
Olger Aragón, Foto Koky, La Fortuna de San Carlos).
Espectacular erupción del Volcán Arenal cerca del Parque Nacional. Inolvidable vista nocturna: Estrellas atestiguan la erupción de lava del Volcán Arenal.
Olger Aragón, Foto Koky, La Fortuna de San Carlos).
Vista cercana de lava al rojo vivo del Volcán Arenal. Erupción nocturna.
Olger Aragón, Foto Koky, La Fortuna de San Carlos).
¡Vista mucho más cercana de la lava al rojo vivo en una erupción nocturna!
Olger Aragón, Foto Koky, La Fortuna de San Carlos).
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Imagen actual en línea: Volcán Arenal en Vivo. Cámara Web del OVSICORIVolcán Arenal en vivoclick! (webcam OVSICORI fuera de servicio)


Historia

Origen, Formación y Erupciones Antíguas

 De forma cónica doble, muy bien definida, el Volcán Arenal es el más joven de los volcanes de Costa Rica y actualmente el más activo de este país, y uno de los más activos alrededor del mundo. La estructura volcánica del Arenal está constituida por dos conos superpuestos, que corresponden al cono original de 1.633 m (el inactivo "Cerro Arenal") de forma cónica casi perfecta, y al cono nuevo que se ha ido superponiendo parcialmente al anterior, con la continua emanación de material del cráter activo que ya ha sobrepasado a aquél en altitud (y actualmente está en 1.720 m). Dichos conos yacen muy cerca de las orillas del extremo este del Lago Arenal (un lago natural que fue agrandado con una represa a tres veces su tamaño natural para un proyecto hidroeléctrico a principios de los años 70). El Volcán Arenal está situado a lo largo de una cadena volcánica formada en algún momento entre hace 100 y 12 mil años, conteniendo en orden cronológico de formación: los domos de lava "Cerros Los Perdidos", "Chatito" y "Espina"; el volcán inactivo "Cerro Chato" (con sus 500 m de ancho y su fantástico lago en el cráter, unos 38 mil años de antigüedad, y una de sus antiguas coladas de lava cuya erosión y abrupto desnivel por fallas a dado lugar a la bella Catarata La Fortuna) y finalmente el Volcán Arenal, activo ininterrumpidamente en la actualidad.

De acuerdo con la última evidencia de investigaciones de los geólogos expertos de Costa Rica Gerardo Soto y Guillermo Alvarado (1), las primeras erupciones conocidas hasta ahora del Arenal tuvieron lugar hace unos 7.000 años (por lo que esta evidencia establece un límite de edad mínima); más aún, se pudo definir un límite superior de unos 20.000 años por debajo del cual puede estar la edad máxima posible, en caso de futuros descubrimientos al respecto. Además el Arenal estuvo activo en conjunto con el Volcán Chato hasta que la actividad de éste finalizara hace 3.500 años. La actividad y erupciones del volcán Arenal, a lo largo de estos siete milenios, han variado dentro de un amplio márgen: desde emanación de gases, pasando por efusiones de lava sostenidas por años (que gradualmente han formado, estrato a estrato, la bien delineada silueta cónica) hasta erupciones explosivas; ya sea de corta duración y poco volumen eruptado, o muy explosivas (plinianas), con columnas de piroclastos que han alcanzado las capas medias de la estratosfera (En los últimos 3.200 años, han ocurrido 4 grandes erupciones plinianas de manera cíclica, a intervalos que rondan los 900 años).

 El último periodo eruptivo considerable, previo al actual, fue contemporáneo al arribo de Cristóbal Colón a la originalmente indígena tierra de la Costa Rica de hoy. Dicho evento produjo el imponente depósito de flujo piroclástico, con fecha aproximada de 1525 D.C., que ahora luce como una loma junto a la carretera (y que es la razón de la curva en la misma ahí) cerca del río Tabacón. Y esto pudo haber sido atestiguado, por última vez, por los pueblos indígenas que habitaron en los alrededores del cono, y que fueron devastados en diferentes épocas por erupciones en los últimos cuatro milenios, de acuerdo con los abundantes hallazgos arqueológicos en la zona (destacándose recientemente unos caminos de piedra descubiertos por la NASA usando tecnología de sensores remotos, con una antigüedad de hasta 2.500 años). Luego, siguieron aproximadamente poco más de 400 años de inactividad, por lo que localmente este cono era conocido como "Cerro Arenal" y no como el volcán activo que realmente es. Dada su llamativa forma de cono casi perfecto generó el impulso en 1937 para que un grupo de siete residentes locales se organizara por primera vez (según se tiene registro) para explorar su cima, en la cual encontraron, al llegar a un borde de unos 6 m de ancho, una enorme cavidad en forma de cráter (como del tamaño de un campo de fútbol), llena de vegetación, pero con ocho oquedades de las cuales emanaban gases calientes. A pesar del testimonio ofrecido se dudó de su seriedad, dada la aparente inactividad percibida desde lejos y aceptada en general. (2)

La Erupción de 1968

Pero no quedó duda alguna cuando el más reciente estado activo del Arenal inicia, precedida durante varias horas por una secuencia de sismos locales, con una gran explosión dirigida hacia el oeste desde ése flanco del cono, en la mañana del 29 de Julio de 1968; seguida de otra similar el 31 del mismo mes, con consecuencias catastróficas para dos pueblos que se habían asentado justamente dentro de lo que llegó a ser el área devastada (Tabacón y Pueblo Nuevo, con unos 70 fallecidos reportados, y quizá un número desconocido de no reportados). El pueblo de La Fortuna, aunque está al otro lado del volcán, recibió abundante caída de ceniza y tuvo que ser evacuado como precaución. Este violento evento de poder equivalente a la explosión nuclear de una bomba atómica, creó tres nuevos cráteres, dos en el flanco oeste (denominados B a unos 1.160 y C a unos 1.400 m de altitud) y uno en la base del mismo (A, de 250 m de diámetro y a unos 1.060 m de altitud), siendo éste último el que produjo la mayor parte de la destrucción y de las erupciones iniciales. La vegetación, grandes árboles incluidos, fue completamente removida en las cercanías de los cráteres de explosión, incluso a 3km, hubo árboles arrancados de raíz.
Desde esa fecha ha ocurrido una continua actividad explosiva de intensidad débil acompañada por efusión lenta de lava y la ocasional emisión de flujos piroclásticos, que se consolidó por la fisura más elevada (cráter C), dando lugar al cráter activo de la actualidad, cubriendo totalmente los cráteres A y B, y sobrepasando los 1.633 m de altitud del cono original.

Erupciones Posteriores

Luego de su explosiva y repentina reactivación el Volcán Arenal ha tenido significativas erupciones que sobresalen de entre las casi diarias manifestaciones y erupciones de pequeña magnitud, ésas son las que llaman la atención del público y se registran en los medios informativos. Por ejemplo el 28 de Agosto de 1993 ocurrió un gran flujo piroclástico seguido de una gran colada de lava producto del desprendimiento de la pared NO del cráter (la cual dejó una cavidad en forma de "U" en la cima). En Abril y principalmente (con gran emisión de ceniza) el 5 de Mayo de 1998 se dieron varias avalanchas piroclásticas por el flanco NO, hacia el río Tabacón. Otra erupción con un flujo piroclástico considerable tuvo lugar el 23 de Agosto de 2000 por el flanco N (cuyos gases calientes lamentablemente causaron graves quemaduras a tres personas que se habían adentrado en el área de alto riesgo, de las que murieron el guía y una turista). También hubo flujos piroclásticos del 24 al 26 de Marzo de 2001, el 5 de Setiembre del 2003, el 6 de Julio del 2004, el 10 de Mayo de 2006 y el 18 de Setiembre de 2007; por los flancos NO, N , NE, N y SO del cráter C respectivamente. En total, en el presente periodo eruptivo mantenido desde el año 68, se han producido más de 100 coladas de lava y más de 60 eventos con flujos piroclásticos.


Actividad Volcánica

Es precisamente debido a su ininterrumpida actividad volcánica que el Volcán Arenal es ciertamente uno de los volcanes más activos del mundo en la actualidad. Dicha actividad se manifiesta de las siguientes formas:
Emanación de gases: que salen por los cráteres desde el interior a través del conducto o chimenea; algunos componentes al combinarse con el vapor de agua pueden generar lluvia ácida, lo que afecta la vegetación del flanco N y produce una llamativa coloración amarillenta. La composición de loa gases incluye principalmente de vapor de agua (más de 90%), dióxido de carbono y dióxido de azufre.
Retumbos: Fuertes ruidos de las explosiones al liberarse repentinamente el gas comprimido por la continua acumulación, o por la ruptura de rocas de la corteza durante la ascensión de magma hacia la superficie.
Temblores: Son producidos por la ascensión del magma desde la cámara magmática al abrirse paso por las fracturas y zonas débiles de la corteza y que son la razón de que exista el volcán. Aunque son poco profundos, sus intensidades son relativamente débiles y su alcance está restringido a las cercanías del volcán, pueden llegar a tener efectos locales considerables. Van desde los que sólo son registrados por la red de sismógrafos que los monitorean continuamente (la mayoría), hasta los que alarmaron a los pobladores locales horas antes de la erupción explosiva de 1968. No son producidos ni tienen relación con los sismos originados por fallas locales o placas tectónicas. Del monitoreo sísmico del Arenal se ha llegado a determinar que eventos sísmicos de baja magnitud preceden erupciones de flujos piroclásticos.
Aguas Termales: Se producen al hacer contacto el agua subterránea de mantos acuíferos con rocas calentadas por el magma del volcán, al salir a la superficie en las fuentes, llevan consigo tanto el calor absorbido como minerales disueltos. Su temperatura y composición puede cambiar dependiendo de la actividad volcánica. Son intensamente aprovechadas para el ecoturismo local por sus propiedades relajantes y vigorizantes.
Erupciones Volcánicas: Además de la simple emanación de gases, también se arroja al exterior materiales sólidos (rocas ígneas), que van desde las pasivas efusiones de lava hasta las explosivas estrombolianas o las peligrosas y repentinas avalanchas de los flujos piroclásticos.
Crecimiento del cono: Incremento en altitud y volumen como producto de la acumulación en estratos o capas de los materiales sólidos arrojados por las erupciones. Esta contínua emanación de materiales por el cráter C ha sepultado completamente a los cráteres A y B, pues formó el cono de materiales recientes (de color gris) que se superpone al antíguo (cubierto de vegetación de bosque lluvioso y de color marrón en la cima expuesta).
Deformación del terreno: Como producto del ascenso y la acumulación de materiales en el interior del volcán, los cuales ejercen gran presión hacia el exterior, el terreno en el cono y en la base del mismo se "hincha" o deforma, lo cual se determina y monitorea exactamente con técnicas de geodesia.
Estratos: Como resultado de erupciones antiguas, se van acumulando estratos o capas y depósitos de los materiales solidos arrojados, que van quedando enterrados por el suelo o por otros estratos, de manera superpuesta, siendo los más profundos generalmente los más antiguos. En el caso del Volcán Arenal, su historia de ciclos eruptivos ha sido registrada y es entendida gracias al estudio de su secuencia de estratos (estratigrafía); de hecho, se han encontrado hasta de unos 7.000 años de antigüedad, por ahora.

Las columnas de gas y vapor (llamadas plumas volcánicas por los geólogos) que se desprenden de los volcanes como el Arenal son la expresión externa de sólidos y fluidos calientes bajo la superficie. Los gases que se producen en las profundidades del volcán aumentan en volumen según ascienden por las porosidades y microfracturas, alcanzando la atmósfera con gran presión. Las columnas de gas del volcán Arenal varían en tamaño dependiendo de la modalidad eruptiva que sostiene. En las etapas de mayor degasificación se han observado columnas entre 500 m y 1 km sobre su cima. El mayor efecto de estos gases los produjo en los primeros 20 años después de su despertar en 1968. A finales de los 80 el sector oeste (el mas afectado por la lluvia ácida) retomó un proceso de regeneración natural y actualmente se nota bastante verde y restablecido. (6)

Erupciones Volcánicas

El carácter explosivo de las erupciones el Arenal es consecuencia principalmente de la presencia de agua oceánica en el magma, la cual se introduce en éste durante el proceso de subducción (de la Placa Tectónica de Cocos bajo la de Caribe) que origina todo el fenómeno del vulcanismo en el área.

El Volcán Arenal genera o ha generado los siguientes tipos de erupción:
Pliniana (explosiva): Han ocurrido históricamente en periodos previos al actual. Se caracteriza por grandes explosiones verticales capaces de arrojar fragmentos de roca y generar una columna de gases y ceniza de 20-55 km de altura. De acuerdo con la historia del ciclo eruptivo del Arenal, se ha estimado que la próxima erupción pliniana podría ocurrir durante el próximo siglo (XXII).
Peleana (altamente explosiva): La destructiva erupción de 1968. Explosión repentina al ceder el bloqueo de lava de alta viscosidad que se ha solidificado y obstruye la salida del volcán. Puede generar una columna de gases de 1-25 km de altura, así como un flujo piroclástico de gran poder denominado Nuée Ardente.
Flujo Piroclástico del Volcán Arenal Flujo Piroclástico: Es una avalancha ardiente de gases, rocas y fragmentos (piroclastos) que baja por las laderas a 200 km/h o incluso mayor velocidad y con temperaturas de más de 500 ºC, por lo que devasta todo lo que está dentro de su alcance. Es el más peligroso tipo de erupción.
Flujo de Lava del Volcán Arenal Colada o Flujo de Lava: Es la efusión no explosiva de lava, que en caso del Arenal no es fluida sino en forma de fragmentos rocosos o bloques. Periodos de emisión de lava han sucedido a las antíguas grandes erupciones plinianas. Los flujos de lava también ocurren luego de avalanchas piroclásticas.
Vulcaniana (menormente explosiva): Genera verticalmente mucha ceniza en una columna de gases de 1-25 km de altura.
Erupción Estromboliana del Volcán Arenal Estromboliana (moderadamente explosiva): Es la más frecuente, arroja lava y bloques por el aire (las vistosas trayectorias elípticas en las fotografías), emite poca ceniza. Forma columnas de 0,1-5 km.


En la cima del Volcán Arenal se producen pequeñas estructuras denominadas domos volcánicos que se construyen y destruyen continuamente cuando nuevos aportes magmáticos las alteran. Un domo volcánico es una acumulación de lava viscosa alrededor del punto de salida debido a que por alguna razón no puede desplazarse inmediatamente al salir. En el caso del Arenal, se ha observado incluso la salida de coladas de lava por debajo de las pesadas estructuras de los domos. (7)

La Lava del Arenal

La lava es el magma que llega a la superficie y ha perdido gran cantidad de los gases que contenía en su interior, de modo que fluye pendiente abajo desde las salidas, ya sea el cráter o alguna fisura, en forma de coladas o flujos de lava que luego permanecen como depósitos de roca sólida después de que ésta se enfría y solidifica. De hecho, gran parte del cono del volcán se ha erguido en esta forma.
La lava del Volcán Arenal, a lo largo de su historia, ha cambiado muy poco en su dinámica, alcance, petrología, composición química y comportamiento mecánico en general: composición andesítico basáltica, alta viscosidad, blocosa y de baja velocidad. Esto significa que no es fluida o líquida como la de los volcanes de Hawái, sino que es de consistencia pastosa, casi sólida, y se presenta en forma de bloques de roca (numerosos, de gran tamaño e irregulares) que bajan rodando pendiente abajo, fragmentándose y saltando al chocar con las irregularidades, hasta que lleganBloque de lava del Volcán Arenal (2x6 m aprox.) a un lugar estable, donde se acumulan (ya sea el flanco mismo del volcán, su base o cerca de ella). El tamaño de los bloques de lava a veces llega a ser tal, que es comparable con el de una habitación, e incluso con el de una casa pequeña entera.
Cuando sale del volcán la lava al rojo vivo se encuentra a altas temperaturas (cerca de los 1000 ºC), pero luego se enfría perdiendo su resplandor rojo empezando desde el exterior y se endurece hasta quedar como roca sólida. Después de rodar y estabilizarse, al enfriarse muchos de estos bloques se fracturan en dos o varias partes, dejando ver a través de las grietas el rojo incandescente interior aún presente pero mermante; luego cada una de las partes se fractura en más, y rápida y sucesivamente generan un montón de fragmentos y partículas, similar a la arena (y de ahí el nombre Arenal).


Monitoreo e Investigación Científica

El Volcán Arenal está bajo permanente estudio por parte de las autoridades científicas de Costa Rica: el Área de Amenazas y Auscultación Sismovolcánica, del Instituto Costarricense de Electricidad (ICE); el Observatorio Sismológico y Vulcanológico de Arenal y Miravalles (OSIVAM), Guanacaste; la Red Sismológica Nacional (RSN), en la Escuela de Geología de la Universidad de Costa Rica, San José; y el Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Costa Rica (OVSICORI), en la Universidad Nacional, Heredia.

Eventos Potenciales y Peligro Volcánico

Debido a la actividad del Volcán Arenal, por su naturaleza no deja de representar un potencial peligro o fuente de afectación de una u otra forma, tanto para las personas como la infraestructura social. Como producto del trabajo de investigación científica de expertos como el geólogo Gerardo Soto (y algunos colegas) se han identificado los siguientes tipos de eventos y efectos volcánicos en el Arenal, capaces de causar daños materiales y personales, que podrían darse con mayor o menor probabilidad a lo largo del tiempo:
1) Salida de gases, su dispersión por los vientos y lluvia ácida.
2) Proyección balística de bloques y bombas (rocas volcánicas de considerable tamaño arrojadas al aire).
3) Caída de piroclastos arrastrados por el viento.
4) Flujos y oleadas piroclásticos.
5) Apertura de nuevos cráteres laterales, y generación de explosiones dirigidas.
6) Coladas de lava blocosas (en bloques de roca).
7) Lahares (avalanchas de lodo) durante o después de períodos eruptivos.
8) Deslizamientos y avalanchas volcánicas, por la caída de un sector del edificio volcánico.
9) Olas generadas por avalancha o flujo piroclástico que ingresen al embalse de Arenal (Seiches).
10) Sismos volcánicos (Intensidad en escala Mercalli ≤ 5) generados por el ascenso de magma antes de ser eruptado.

Todo este conocimiento permite el estar preparado e informado ante la ocurrencia de eventos de actividad volcánica de gran magnitud, y así evitar o minimizar el impacto de sus efectos destructicvos.


Turismo Local

Área del Volcán Arenal  La región del Arenal ha evolucionado desde la ruralidad, y permanece bajo el desarrollo del turismo orientado hacia la naturaleza. Además de ser un atractivo en sí mismo, el Volcán Arenal con sus efectos y las fuerzas geológicas que lo originan han moldeado el área de forma tal, que al combinarse con la flora y fauna, resulta una zona de convergencia de diferentes manifestaciones de la naturaleza distintiva en todo el planeta: el Volcán Chato con su laguna cratérica, aguas termales, lagunas en la base del volcán Arenal, los abundantes ríos, el Lago Arenal, las Cavernas de Venado, cascadas, el Bosque Tropical Lluvioso y una extraordinaria biodiversidad. Es por estas razones que se creó en 1991 el Parque Nacional Volcán Arenal (actualmente con 12.124 ha), permitiendo administrar y controlar las visitas y apreciación en el lado más activo del volcán, al tiempo que se protege una gran área de bosque lluvioso (que es la cuenca de abastecimiento del embalse de Arenal) y la vida salvaje que le rodea.

La sola impresionante imagen de fondo de la cadena volcánica vista desde La Fortuna así como de los alrededores, es suficiente para recordar el lugar y querer vivirlo en detalle. Y la constante actividad volcánica con mínima peligrosidad a distancia segura que caracteriza al Volcán Arenal, lo hace un destino turístico bastante preferido para poder tener la oportunidad de conocer un volcán activo (estadísticamente baja a nivel mundial). Especialmente cuando ocurren erupciones en la noche, debido a que la lava y las rocas incandescentes proveen una espectacular vista. Cuando la lava es emanada, su rojo resplandor en el cráter puede ser visto desde casi cualquier punto en los alrededores, incluso a veces desde La Fortuna. Y si durante una noche despejada se tiene la oportunidad de presenciar dicha actividad volcánica en ausencia de luces urbanas (lo cual no es difícil de conseguir ahí), esto permitirá el completo resplandor de las estrellas (y la Vía Láctea inclusive) que junto con las avalanchas de lava al rojo vivo producirá un espectáculo natural verdaderamente sublime e inolvidable.

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Reporte de Erupciones y Actividad Reciente y Actual del Volcán Arenal

Enero - Mayo de 2012: Información de OVSICORI y RSN
Actividad Mínima No-Eruptiva: Emisión de Gases.
El Volcán Arenal se mantiene sólo con emisión de gases en el cráter C así como la actividad de fumarolas propia del cráter D. Se ha establecido y se mantiene una pausa en la emisión de materiales sólidos (ceniza, rocas o lava). El monitoreo sísmico indica que la actividad interna del volcán hasta el momento se mantiene bajo, y las manifestaciones externas se han reducido. Durante todo el año 2011 y el inicio del 2012 no se ha registrado erupción alguna, sólamente una baja emisión de gases. Por primera vez en 42 años de actividad eruptiva ininterrumpida, desde aproximadamente Octubre del año 2010, el Volcán Arenal deja de producir erupciones en forma de explosiones, flujos piroclásticos o efusión de lava. Sigue siendo un volcán activo pero ahora no está en erupción, por el momento.
Fuente: Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Costa Rica (OVSICORI-UNA), Red Sismológica Nacional (RSN), residentes locales en La Fortuna y El Castillo.


Emanación de gases del crater C del Volcán Arenal (30/7/2011). Julio - Agosto de 2011: Información de OVSICORI
Actividad Normal: Emisión de Gases.
Volcán Arenal, Webcam OVSICORI (30/8/2011) El Volcán Arenal mantiene a un mínimo la emisión de gases en el cráter C, así como la actividad de fumarolas en el cráter D. Se mantiene la pausa en la emisión de materiales sólidos (rocas y lava). A partir de visitas en trabajo de campo (a la izquierda) y con el monitoreo de la cámara web (a la derecha) se ha evidenciado, en condiciones despejadas, la elevación de pequeñas columnas de gas y vapor desde el cráter activo C.
Fuente: Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Costa Rica (OVSICORI-UNA), cámara web OVSICORI.


Marzo - Junio de 2011: Información de OVSICORI
Actividad Normal: Emisión de Gases.
El Volcán Arenal mantiene la emisión de gases así como la actividad de fumarolas en el cráter D. Se mantiene la pausa temporal en la emisión de materiales sólidos (rocas y lava). El monitoreo sísmico indica que la actividad interna del volcán se mantiene normal, sólo las manifestaciones externas se han reducido.
Fuente: Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Costa Rica (OVSICORI-UNA), residentes locales en La Fortuna y El Castillo.


Enero de 2011: Informe de OVSICORI
Actividad Normal: Emisión de Gases.
El Volcán Arenal mantiene una emisión de gases y se está dando una pausa temporal en la emisión de materiales sólidos (rocas y lava). En visitas realizadas, por personal del OVSICORI, en diciembre de 2010 y enero 2011 se verifica que la emisión de gases se presenta principalmente por la abertura ubicada hacia el NE. Aunque hay algunos reportes, de explosiones esporádicas en días recientes.
Está ocurriendo recientemente la cesación temporal, de salida de materiales sólidos en la cima, lo cual no significa que el volcán esté cesando su actividad, ya que esto no es el único indicio del "adormecimiento" de un volcán activo. Aparte de las manifestaciones visualmente populares de un volcán activo (como lo son la lava y las erupciones), también son importantes las señales sísmicas, así como la composición geoquímica y temperatura de las aguas termales. De hecho todos los parámetros geofísicos que se monitorean continuamente con la red de sensores indican que el Volcán Arenal mantiene intacta su fuente de energía interna, así que permanece en su estado normal en forma casi regular.
El periodo actual sin emisión de lava es totalmente normal y es parte de los numerosas "pausas" que históricamente se han dado antes en algunas de las diferentes manifestaciones de la actividad de este volcán.
Dado lo anterior se debe tener muy en cuenta el peligro que representa el hecho de confiarse de los aparentes periodos de calma de este volcán, y no cometer el error de intentar subir y acercarse a la cima, puesto que en cualquier momento se puede presentar una explosión capaz de arrojar rocas de gran tamaño en las cercanías del cráter (erupción estromboliana) y que ruedan hasta la base del cono.

Fuente: El Volcán Arenal no esta inactivo; ni dormido. 11 de Enero de 2011. Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Costa Rica. OVSICORI-UNA.


Resumen de la Actividad Volcanica durante el año 2010: Informe de OVSICORI
Actividad Normal: Emisión de Gases, Coladas de Lava, Erupciones Estrombolianas y flujos Piroclásticos.
El Volcán Arenal mantuvo una emisión moderada de cortas coladas de lava, gases y esporádicas erupciones estrombolianas, con pequeños flujos piroclásticos originados por el colapsamiento lateral o frontal de coladas que se acumulan en los flancos con pendientes pronunciadas.
El colapso de partes de la cima hacia el SO, aunado al desprendimiento de segmentos de una colada emplazada en esa dirección provoco una serie de avalanchas incandescentes (flujos piroclásticos) que causaron preocupación y admiración en el mes de mayo.
El día 24 del mes de Mayo se produjo la reapertura del cono más oriental con lo cual los vecinos al norte reportaron rodamiento de material incandescente hacia el norte y el este. Vecinos en el sector de Z13 (uno de los pueblos locales) avistaron la incandescencia producida por altas erupciones cargadas de piroclástos.
No hubo personas ni infraestructura afectada por avalanchas o erupciones.

Fuente: Resumen de la Actividad Volcánica durante el año 2010. 20 de Diciembre del 2010. Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Costa Rica. OVSICORI-UNA.


Agosto - Setiembre de 2010: Informe de OVSICORI
Actividad Normal: Emisión de Gases y Erupciones Estrombolianas.
El Volcán Arenal continúa con la emisión de gases y esporádicas erupciones estrombolianas. Se reporta por los pobladores correspondientes la observación bloques moviéndose hacia el flanco N y NE, en el momento de producirse las erupciones.
El cráter D (antiguo) mantiene su actividad de fumarolas. Los flancos NE, E y SE siguen siendo afectados por la caída de material piroclástico y lluvia ácida.
Fuente: Estado de Los Volcanes. Agosto y Septiembre 2010. Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Costa Rica. OVSICORI-UNA.


24 de Mayo de 2010: Informe de OVSICORI
Flujos incandescentes hacia el oeste del Volcán Arenal.
Una serie de flujos incandescentes se han producido el día 24 de mayo de 2010 en el volcán Arenal. Los flujos se reportaron desde las 10 am, presentándose la mayor intensidad entre las 11 de la mañana y la 1 de la tarde. Esta actividad es normal en el volcán Arenal, volcán que ha estado en actividad desde 1968.

Un funcionario del Parque Nacional indicó que varios pulsos incandescentes descendieron por la pared oeste. Las secciones mas distantes de estos flujos alcanzaron la zona limítrofe con el bosque. Una nube de polvo y material fino pulverizado se movió en dirección norte durante esa actividad. La zona donde suceden estos desprendimientos se encuentra en el área administrada por el Parque por lo que no alcanzan la carretera, residencias o infraestructura turística. Geográficamente el sector afectado es el que esta en dirección hacia el lago.

Los desprendimientos desde la cima del volcán ocurren intermitentemente cuando una masa importante de material joven se acumula y baja rápidamente por gravedad. En ocasiones anteriores, con características similares, una colada de lava sucede a estos desprendimientos. En los próximos días o semanas, y una vez que el volcán ofrezca condiciones despejadas, se podrá confirmar o no esta observación. Al momento en que se produjeron los flujos, los funcionarios del parque cerraron el parque, para resguardar la seguridad de los turistas, y se volvió a reabrir en la tarde.

Fuente: Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Costa Rica. OVSICORI-UNA. 24 de mayo de 2010.


Erupción del Volcán Arenal del 24 de Mayo de 2010 24 de Mayo de 2010 (10:00 am - 1:00 pm): Avalanchas, Flujos Piroclásticos y Ceniza
Varias avalanchas con flujos piroclásticos por flanco SO, caída de ceniza hacia el N.
A las 10 de la mañana del 24 de Mayo de 2010 el Volcán Arenal inició la ocurrencia de unas 10 avalanchas con flujos piroclásticos hasta la 1 pm (se reportaron 6 hasta el medio día), con la notoriedad de que en un periodo de 2 horas (11 am - 1 pm) ocurrieron unos 8 de ellos, y se dio la caída de ceniza sobre los senderos del Parque Nacional así como en el sector Norte de los alrededores del volcán (según residentes locales, que tuvieron que limpiar la ceniza de los vehículos). Luego de la 1 pm la actividad continuo pero en forma más moderada.

Autoridades del Parque Nacional Volcán Arenal, OVSICORI y RSN han confirmado que la actividad volcánica corresponde a flujos piroclásticos que se generan a raíz del desprendimiento de materiales acumulados desde el área del cráter activo. Unos 15 flujos piroclásticos por el flanco SO han sido observados por residentes locales y turistas a lo largo del día; y como efecto de estos eventos, se formó una zanja desde la cima del volcán (ver fotos en galería) que es la ruta de enormes y "humeantes" rocas volcánicas que ruedan pendiente abajo hacia la base del cono.

El Parque Nacional se cerró durante unas horas de acuerdo con los lineamientos de seguridad correspondientes, y al comprobarse que la actividad volcánica es completamente normal, se reabrió durante la tarde. Expertos de la RSN en la UCR y OVSICORI en la UNA estarán trabajando con los datos de los sensores de monitoreo sísmico para completar y actualizar toda la información acerca de esta actividad volcánica.

Fuente: Información de Parque Nacional Volcán Arenal, OVSICORI, RSN; Olger Aragón, Víctor Hugo Quesada y otros residentes locales.


Marzo de 2010: Erupciones Explosivas con Flujo de Lava
Pequeñas erupciones de tipo vulcaniano y flujo de lava. Flanco S.
El día 2 de Marzo de 2010, a las 11:30 am aproximadamente, el Volcán Arenal produjo una vez más un impresionante espectáculo natural que lo caracteriza, una erupción de magnitud y características muy sorprendentes, según lo creyeron algunos testigos que admiraban al volcán.
Pero se trata simplemente de un evento más de su actividad totalmente normal y que no se limita a un hecho aislado de ese día, sino que estas manifestaciones se están presentando con regularidad, según informa un investigador del Parque Nacional Volcán Arenal que presenció el mencionado evento. Éste se trató de una erupción vulcaniana de pequeña magnitud, como parte del comportamiento normal del volcán, la cual consiste de una explosión en el cráter que arroja una nube de ceniza y bloques que caen cerca del cráter y que al rodar pendiente abajo por el flanco sur, junto con una avalancha de lava al rojo vivo (que puede dar a la nube de ceniza un matiz rojizo), levantan cierta cantidad de ceniza y materiales finos; creando todo esto una experiencia impresionante.
La actividad volcánica del Arenal se mantiene continua, y en la actualidad presenta un flujo de lava por el flanco sur que en noches despejadas deleita al público admirador de la naturaleza. Esta actividad volcánica, como en la mayoría de los casos anteriores, a pesar de llamar la atención de algunas de las principales agencias de noticias del país con algunos de sus eventos, no representa ningún comportamiento anormal del Volcán Arenal pero sí un espectáculo natural digno de verse, siguiendo las normas de seguridad ya establecidas.
Fuente: Parque Nacional Volcán Arenal.


Flujo piroclástico del Volcán Arenal (24 de Febrero de 2010) Enero de 2010: Flujos de Lava
Reporte del Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Costa Rica (OVSICORI).
El Volcán Arenal mantiene su ya característica emanación de lava, junto con la de gases y esporádicas erupciones estrombolianas.

A mediados del mes de enero de 2010 se empezó a generar un flujo de lava que baja por el flanco sur. Algunos desprendimientos se producen desde el borde del cráter o del frente de la colada de lava, lo cual origina pequeñas avalanchas hacia el flanco SO, S y SE. Algunas rocas volcánicas incandescentes logran alcanzar la vegetación circundante produciendo pequeños incendios.

La actividad volcánica eruptiva sigue a un nivel bajo, tanto por el número de erupciones como por la cantidad de material piroclástico eyectado; y son muy pocas las erupciones que producen columnas de ceniza.

El cráter D (cráter "inactivo" o antiguo) presenta actividad fumarólica. Los flancos NE, E y SE siguen siendo afectados por la caída de material piroclástico y lluvia ácida. Debido a la pérdida de su vegetación, las fuertes pendientes, lo poco consolidado de los materiales y los altos niveles de precipitación hace que se sigan presentando pequeñas avalanchas frías en las quebradas Calle de Arenas, Manolo, Guillermina y río Agua Caliente.

Fuente: E. Fernández, E. Duarte, J. Barquero, W. Sáenz, J.Brenes, M. Martínez, J. Segura, C. Garita. ESTADO DE LOS VOLCANES. Enero del 2010 (OVSICORI).


Flujo piroclástico del Volcán Arenal (7 de Julio 7 de 2009) Julio de 2009: Flujos Piroclásticos
Reporte de Red Sismológica Nacional (RSN).
La Red Sismológica Nacional (UCR - ICE) informa (el 15 de Julio de 2009) que la manifestación actual del Volcán Arenal en los meses de julio y junio de 2009 corresponde a la natural actividad de la colada de lava que desde el año 2007 se mantiene por el flanco SO, y que ya había producido avalanchas piroclásticas en setiembre de 2007, así como en junio y diciembre de 2008. Se presenta también fumarolas muy activas en el lado NO del cráter, que genera resplandor rojizo en las noches.
En el 2009, las avalanchas ocurrieron el 16 de junio (4 eventos a las 16:34, 16:38, 16:42 y 16:46 p.m), 23 de junio (15 a 18 avalanchas entre las 11:45 y 13:55, la más fuerte a las 12:02) y el 7 de julio (empezando a las 10:30 am). Estos flujos piroclásticos recientes son de menor volumen que los del año pasado; y debido a las condiciones de alta pendiente y el posible cambio de dirección de las coladas de lava no se descarta la posibilidad de cambios en la dirección de futuras avalanchas.

Distribución sísmica 3D del Volcán ArenalLa actividad sísmica del volcán Arenal se caracteriza por presentar entre 15 y 20 sismos volcano-tectónicos por mes. A partir de marzo del 2009, la actividad sísmica se ha incrementado, produciendo 67 sismos en el mes de marzo, 32 sismos en abril, 45 sismos en mayo y 21 sismos en junio hasta el día 17. Analizando la distribución tridimensional de los sismos, se determina que la sismicidad se distribuye por debajo del edificio volcánico y que es ligeramente más profunda hacia el sector sur y oeste; lo que indica que los sismos están relacionados con actividad propia del volcán y no a fallamiento.

Al parecer los sismos son cada vez más someros (menor profundidad) y sus magnitudes se han mantenido por debajo de los tres grados, de modo que no son sentidos por las personas. Muy probablemente, este tipo de actividad sugiere que el sistema tuvo un cambio en la presión (compresión o descompresión) o que ha habido un aumento significativo en la alimentación de magma, y que la respuesta inmediata se refleja en la generación de sismos. Esta sismicidad reviste importancia porque se ha observado a lo largo de décadas en el volcán, que precede la generación de flujos piroclásticos.
Fuente: Gerardo Soto y Waldo Taylor. Actividad del volcán Arenal, Junio-Julio del 2009 (RSN).


7 de Julio de 2009 a las 10:30 am (16:30 GMT): Flujo Piroclástico
Avalancha por colapso y notoria nube de ceniza.
De nuevo, consolidándose lo que ya es un período de actividad piroclástica el día 7 de julio de 2009, a las 10:30 am el Volcán Arenal produjo una avalancha, por el flanco sur, causada por el colapso de material acumulado en su cráter que esta vez levantó una nube de ceniza de considerable magnitud. Esta nube está constituida por partículas que son dispersadas por el viento mientras caen por su propio peso en una "lluvia de ceniza". Esto obligó a la administración del Parque Nacional Volcán Arenal el cierre del mismo desde las 10:30 am hasta las 3:00 pm no porque hubiese condición de peligro sino por las molestias y confusión que la caída de ceniza puede causar en los turistas y demás visitantes, ya que la dirección normal del viento tiende a arrastrarla hacia la infraestructura turística del parque. Sin embargo no hubo viento considerable, así que casi toda la ceniza colapsó por su peso muy cerca del sitio mismo de la avalancha (flanco sur).
Todas estas manifestaciones en la actividad volcánica del Volcán Arenal son totalmente normales y corresponden a su patrón de comportamiento normal de acuerdo con los geólogos que lo monitorean continuamente en las estaciones de observación vulcanológica.
De nuevo, se mantiene la condición de que el sector afectado no representa una amenaza para los visitantes, guarda parques o residentes. Por el contrario está localizado en un sector remotamente seguro del volcán.
Fuente: Fabio Arias (Administración del Parque Nacional Volcán Arenal).


Volcán Arenal (Junio 28, 2009) 29 de Junio de 2009: Moderada Actividad Volcánica con Flujos Piroclásticos
El Volcán Arenal mantiene 2-3 avalanchas pequeñas por día.
Desde el día 16 de Junio de 2009 el volcán mantiene una actividad moderada pero persistente al producir diariamente 2 o tres avalanchas incandescentes o flujos piroclásticos. Éstos eventos son de menor magnitud que los del primer día. Su origen es debido al colapso de material acumulado en el cráter y su consecuente descenso por los flancos del volcán, específicamente, el flanco sur. La naturaleza de este fenómeno, totalmente normal al comportamiento del Volcán Arenal según los geólogos expertos, se limita a la parte externa del mismo; esto es, no se debe a la actividad interna de la cámara magmática, la cual se mantiene absolutamente normal según monitoreo del laboratorio sismológico OSIVAM.
De acuerdo con lo anterior toda la actividad turística en la zona y dentro del parque nacional (tour o paseo al Volcán Arenal) se mantiene normal, lo que permite la apreciación segura del imponente espectáculo del Volcán Arenal, mientras las autoridades científicas junto con la administración del parque nacional se mantienen en alerta y constante vigilancia para hacerlo posible.
Fuente: Oficina de guardaparques del Parque Nacional Volcán Arenal.


Flujo Piroclástico del Volcán Arenal  (16 de Junio de 2009)16 de Junio de 2009 entre las 15:00 y 17:00 horas (21:00-23:00 GMT): Flujo Piroclástico
Avalancha por colapso de materiales acumulados en cráter.
Tal como hace un año (06/06/2008), el día 16 de junio de 2009, entre las 15:00 y 17:00 horas, el OVSICORI-UNA recibió información acerca de la ocurrencia de una erupción y se reportó caída de cenizas en el sector oeste donde se ubica el Parque Nacional Volcán Arenal. El día 17 de junio el funcionario de OVSICORI, Ing. Tomás Marino visitó el volcán para recabar información sobre la actividad reportada la tarde del día anterior. Se comprueba que hubo una pequeña erupción, con sonido muy fuerte, que al igual que en anteriores ocasiones provocó una avalancha incandescente o flujo piroclástico generada por el desprendimiento de materiales acumulados en la cima del volcán. El material conformado por rocas y partículas más pequeñas descendió hacia el flanco sur - suroeste del volcán y logró bajar hasta aproximadamente la cota de 800 m sobre el nivel del mar. Posteriormente se produjo el arrastre de cenizas hacia el sector oeste (Parque Nacional).
Este colapso de material se debe a las altas pendientes del volcán, las cuales favorecen la caída y transporte de material en forma rápida con la consiguiente generación de una nube de partículas de cenizas.
Al igual que el año anterior, el sector afectado no representa una amenaza para los visitantes, guarda parques o residentes. Por el contrario está localizado en un sector remotamente seguro del volcán.
Fuente: OVSICORI.


Octubre - Setiembre 2008: Erupciones Estrombolianas, ¡y su Fotografía más Reciente!
¡Por fin! La más reciente fotografía de una erupción estromboliana del Volcán Arenal!
Most Recent Arenal Volcano strombolian eruption picture!Fue tomada desde la terraza-mirador de un hotel cercano. Después de varios intentos fallidos de captar una erupción nocturna del Arenal (al estilo de las clásicas fotos de los 90), tal privilegio fue una espontánea realidad en la noche del 9 de Setiembre de 2008 a las 11:45 pm cuando el Volcán Arenal arrojó al aire, en una forma de pirotecnia espectacular, cierta cantidad de lava al rojo vivo. Esto sucede en la forma de rocas volcánicas que son impulsadas por la explosión de gas comprimido (al acumularse por emisión interna). Debido a las temperaturas al rojo vivo (más de 700º C), éstas registran (en el sensor o película de la cámara) una trayectoria roja elíptica de acuerdo con su movimiento parabólico mientras están en el aire, y líneas erráticas al rodar pendiente abajo por los flancos del volcán.


29 de Julio de 2008: 40 Aniversario de Gran Erupción Explosiva de 1968
El 29 de Julio de 1968 a las 7:30 am el Volcán Arenal inició su actual período eruptivo.
Luego de una fase de extraordinarias erupciones y flujos de lava (uno de los cuales cruza la carretera actual data del año 1525) en la época de la conquista iniciada por Cristóbal Colón en Costa Rica, el Volcán Arenal pasó a una etapa de inactividad tal que en la primera mitad del siglo XX se le llamó como "Cerro Arenal". Este peculiar cerro de forma cónica casi perfecta, alertó con retumbos y luego temblores locales a los habitantes establecidos en dos pueblos pequeños cerca de su base al noroeste. En la mañana del 29 de julio se produjo una furiosa erupción volcánica con una gran explosión que liberó abruptamente la gran cantidad de energía acumulada, precisamente en la base del cono al noroeste y en dirección a los pueblos, exterminando a las personas que se encontraban en ese momento en sus casas (principalmente mujeres y niños) por el bombardeo de enormes rocas y avalanchas ardientes (flujos piroclásticos). En dicha explosión, también se formaron tres aberturas, una de las cuales cerca de la cima, que con la acumulación de los materiales continuamente arrojados ha formado el cono principal con el cráter activo actual, que ya sobrepasa al cono original e incluso ha empezado a rellenar el antiguo cráter inactivo.


Julio de 2008: Erupciones Estrombolianas
El Volcán Arenal vuelve a dar su espectáculo clásico.
Foto de archivo (90's) de erupción estromboliana.En varios días del mes de julio se han reportaron erupciones de tipo estromboliano (lava arrojada al aire por explosión), de las que aparentemente no se tiene registro fotográfico desde hace más de 10 años (la foto ilustrativa adjunta es de los años 90). De hecho el autor pudo presenciar una de ellas, desde la terraza de un hotel cercano, el día 23 de Julio a las 10:15 pm, desafortunadamente sin la cámara fotográfica lista. Con un poderoso estruendo, rocas al rojo vivo se elevaron desde el cráter para luego caer en la parte superior del cono y rodar ladera abajo como avalanchas de fuego, ¡ todo tras haberse mantenido en el aire por unos 10 segundos!


Arenal Volcano Pyroclastic Flow 2008-06-1010 de Junio de 2008 a las 7-8 am (13-14 GMT): Flujo Piroclástico
Se repite avalancha incandescente. (Vea fotos en la Galería del Volcán Arenal).
Entre las 7 y 8 am ocurrió una nueva avalancha incandescente (flujo piroclástico) en la dirección suroeste del Volcán Arenal a través del canal producido por las avalanchas del pasado viernes 6. De nuevo, una nube de ceniza fina se movió depositando material fino a una distancia horizontal de unos 4km hacia el oeste y noroeste del volcán; por lo que se realizó un cierre parcial del Parque Nacional. Se descarta una actividad eruptiva-explosiva como fuente de preocupación. Si bien junto a la nube de material se genero una columna alta de gas y vapor, este hecho no representa una amenaza directa para la aviación. Mas bien la caída del material sólido se produce en pocas decenas de minutos y en condiciones de lluvia o llovizna, de manera aun mas rápida. El material inestable (desde la cima hasta el área de reposo) continuará descendiendo. Fragmentos de gran tamaño, generados desde la cima o a lo largo de la cárcava pueden repetir este tipo de eventos en cualquier momento. Las instalaciones y la zona de observación en los alrededores del Parque Nacional siguen siendo seguras.
Fuente: OVSICORI.


Flujo Piroclástico del Volcán Arenal (6 de Junio de 2008)6 de Junio de 2008 a las 9:15 am (15:15 GMT): Flujo Piroclástico
Avalancha incandescente activada por colapso de flujo de lava .
Una avalancha ardiente (flujo piroclástico) descendió la ladera suroeste del Volcán Arenal. Una cantidad no estimada de bloques, lava andesítica que estuvo acumulándose en al cima del volcán desde Marzo de 2007, colapsó debido a la extrusión de un flujo de lava. A pesar de que fragmentos de dicho flujo de lava cayeron intermitentemente durante esos 14 meses, fue hasta ahora que una avalancha mayor tuvo lugar. El presente colapso provocó un surco de unos 800 m de largo desde la cima hasta la base. Material incandescente disperso y seco se canalizó por la ladera acumulándose en forma de "abanico" * a aprox. 900 m snm. Polvo y finas cenizas se depositaron en una pequeña área al O y NO del flanco activo del volcán. La lluvia rápidamente diluyó la fina película de ceniza depositada en la vegetación.
El sector afectado no representa una amenaza para los visitantes, guarda parques o residentes. Por el contrario está localizado en un sector remotamente seguro del volcán.
Fuente: OVSICORI.
* un depósito o masa de rocas y fragmentos en forma de abanico al pie de una pendiente.

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Libros Relacionados (Volcán Arenal y Vulcanismo)

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Notas, Referencias y Bibliografía:
(Las citas repetidas están ordenadas en paréntesis)
1
(1, 2, 3) - Soto, G.J., & Alvarado, G.E. (2006). Eruptive history of Arenal Volcano, Costa Rica, 7 ka to present. Journal of Volcanology and Geothermal Research, 157(1-3), 254-269.
2
(1, 2) Molina González, Jorge Rolando. (2003). El Volcán Arenal: El Coloso de San Carlos. Edición personal. San José, Costa Rica.
3
Soto, G.J.; Alvarado, G.E.;Bolge, L.L.; Schmincke, H. & Sumita, M. (2006). The 1968 andesitic lateral blast eruption at Arenal Volcano, Costa Rica. Journal of Volcanology and Geothermal Research, 157(1-3), 9-33.
4
Medición del 2007. Monitoreo Geodésico de Deformación. Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Costa Rica. OVSICORI-UNA.
5
Gerardo J. Soto (Febrero 2011). Geólogo profesional (ICE/Universidad de Costa Rica). Comunicación personal.
6
Duarte, E. (2010). Las Plumas de Gas y Vapor en Volcanes de Costa Rica. Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Costa Rica. OVSICORI-UNA.
7
Duarte, E. & Fernández, E. (2010). Los Domos Volcánicos y Sus Características. Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Costa Rica. OVSICORI-UNA.
8
Soto, G.J. & Sjöbohm, L. (2005). Sobre el mapeo de los peligros volcánicos del Arenal (Costa Rica) como una herramienta para la planificación del uso del suelo y la mitigación de desastres. Memoria VIII Seminario de Ingeniería Estructural y Sísmica. San José, Costa Rica.
9
Alvarado Induni, Guillermo. (2009). Los Volcanes de Costa Rica: Geología, Historia, Riqueza Natural y su Gente. UNED. San José, Costa Rica.
10
Barquero, Jorge. (1999). Volcán Arenal. Edición personal. San José, Costa Rica.
11
La cámara no capta imagen durante la noche. Además, la tecnología de imágenes exteriores (cámaras web) en línea, está sujeta a las duras inclemencias del tiempo (e incluso de la misma fauna silvestre), por lo cual requieren un mantenimiento tal, que a veces no se puede impedir que ocurran interrupciones o periodos fuera de servicio, pero se vuelve a la normalidad lo más pronto posible en cuanto las posibilidades lo permiten.
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